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优必选科技AI教育的“攻城略地”

  “教育不是一个风口型行业,而是一个需要耐心的行业。真正做好人工智能(AI)教育,首先要立足于教育本身。AI教育的本质就是素质教育,AI只是一个切入口”,优必选科技高级副总裁、产品与解决方案部负责人钟永告诉PingWest品玩。

  “(优必选)布局教育是从2016年开始,此前我们一直以产品思维做教育,然而这并不是正常的教育方式。直到2018年,我们调整方向,以育人思维做教育。也是这一年,我们理清了布局AI教育的策略和思路”,钟永随即补充道。

  在2019世界机器人大会期间,优必选全面展示了旗下人工智能及机器人教育解决方案针对校内校外、B端C端的布局,这是优必选自2018年始布局AI教育后首次对外公布。

  联合国教科文组织日前发布的《教育中的人工智能:可持续发展的挑战与机遇》报告中显示,2021年之前数字教育市场将每年增长5%;2017至2021年,AI市场将增长50%。虽然教育领域AI公共政策的发展尚处于起步阶段,但这一领域很可能在未来10年呈指数增长。

  AI教育已经成为未来十年乃至更长时间全球教育领域的重要发展方向,全球科技领域的较量也已全面转入AI教育领域。

  “美国AI教育市场主要是通过企业层面推动,而中国AI教育市场是由国家层面推动,相比之下,中国在这方面更有执行力和推动力。尽管美国在课程设计方面已有一套基本标准,中国标准的课标体系还处于审批阶段,但我认为中国思考得更清楚”,钟永告诉PingWest品玩。

  2015年9月,教育部在《关于“十三五”期间全面深入推进教育信息化工作的指导意见(征求意见稿)》中提出了“探索 STEM 教育、创客教育等新教育模式”。

  2016年6月,教育部印发《教育信息化“十三五”规划》通知,将信息化教学能力纳入学校办学水平考评体系,将STEM教育纳入基础学科。

  2017年7月,国务院颁布了《新一代人工智能发展规划》,提出在中小学阶段推广编程,人工智能上升为国家发展战略。明确指出应逐步开展全民智能教育项目,在中小学阶段设置人工智能相关课程、逐步推广编程教育,同时对设立人工智能专业、推动人工智能领域一级学科建设提出了指导意见。

  2018年4月,教育部颁布《高等学校人工智能创新行动计划》,通过该政策来具体落实2017年所发布的《新一代人工智能发展规划》。

  2019年3月,教育部颁布了《教育部关于公布2018年度普通高等学校本科专业备案和审批结果的通知》,全国共有35所高校获首批人工智能新专业建设资格。此外,101所高校新增机器人工程专业,96所高校新设智能科学与技术专业,50所高校新增智能制造工程专业。

  PingWest品玩了解到,优必选在当前的时间点全面发力AI教育,一个重要原因是前文提到的国家政策的支持,另一个原因则是AI技术上的相对“成熟”。相比C端的实际应用,教育对于技术的要求并没有那么高,比如想进行语音识别方面的基础教育,那么大概利用相关技术在实际应用中的80%的水平就够了,教育需要有一点留白,学生才能通过算法调优。

  “当然,目前AI教育落地仍然存在着一些关键问题,比如人才缺失和服务落地”,钟永坦言,“中国做机器人的人才非常少,一个重要的原因就是大家都在做理论研究,做仿真模拟,反而没有真正的硬件平台帮他们做实验、收集实验数据和反馈。这也是为什么优必选的Walker机器人一经推出,就有不少大学争相合作的原因之一。”

  “而服务落地方面,如何调动企业、学校和教师,如何彼此互推与结合,这是非常关键的”,钟永补充道,“目前,优必选在积极推动整合政府机构、学校、家长、企业资源,与更多合作伙伴一道以开放心态展开AI教育。”

  有预测显示,2035年,各行各业将大规模应用AI生产力,而2018年到2035年这段时间便成为了AI生产力普及阶段,是人机共存的智能时代。

  因此,当前如何帮助青少年适应未来,这对国家和企业都非常重要。不管是从国家战略还是技术发展的层面上来看,在中小学生中普及AI教育是非常有必要的。

  PingWest品玩了解到,目前AI教育的细分赛道主要分为“工具型”和“内容型”,前者是以AI、大数据等科技手段辅助教学,提升学校的管理能力、教师的教学质量、学生的学习效率,后者是将人工智能相关知识作为教学内容,向学生传授人工智能领域的基本原理。

  作为“内容型”的代表企业,优必选一直专注于教学内容,以机器人等硬件为载体,帮助各个阶段的学生掌握人工智能相关应用。

  当前,“内容型”的AI教育体系存在知识体系断层的现象,无法满足从小学到大学的教学需求。同时,不少企业涉足AI教育是以产品为导向,缺乏教育属性,缺乏课程体系的支撑。

  为此,优必选根据国内外人工智能课课标,制定了贯通小、初、高、高职、高校的一体化课程体系,打造一套独特的AI教育解决方案。课程将理论、模拟、仿真、实践连接成整体,通过基础的智能技术应用模块培养学生的人工智能素养。

  优必选会针对不同年龄对学生营造不同的课程场景,比如小学低年级学习以动物为主题的课程内容、初中阶段学习智能家居、高中阶段学习更复杂的机器人等。

  第一,端到端的解决方案:该方案不是临时提出的,而是得到过检验的、且全球范围内已有大规模的应用。

  第二,贯通的课程体系:紧扣国家课程标准,贯通性课程体系,基于国家相关课标和大纲进行,邀请专家团队全程参与。

  优必选的教研团队由三方面人员构成——国家课标组成员、行业技术专家、一线教师。优必选一直深度参与课程设计的整个过程,每个月与教研团队进行深度研讨和复盘,不断完善自身的课程体系。

  第三,系列化智能载体:将人工智能技术和硬件深度结合,以软硬一体化的核心逻辑贯穿整个AI教育,将机器人等硬件打造成系列化的课程体系智能载体。

  第四,可扩展的运营体系:优必选目前拥有标准校、中心校、人工智能教育基地这三个可扩展的三级运营体系。

  第五,完善的产业生态:人工智能教育区别于传统教育,不仅仅是课程教育,更需要走出校门链接真实的世界。

  优必选整合起全球知名高校、研究机构、知名企业等优质资源,让学生能通过项目制课程了解到人工智能知识在企业中的实际应用。学生如有创意想法,企业也可以反向提供资金支持,通过购买或共享知识产权的方式与学生进行合作。

  “目前,优必选人工智能及机器人教育解决方案正陆续落地40多个海内外国家的中小学”,钟永告诉PingWest品玩。

  PingWest品玩了解到,成立于2012年的优必选一直致力于AI落地场景的探索,并衍生出以教育和安防为主的多个场景应用。在AI教育领域,优必选是为数不多的一直坚持以人形机器人为核心实现商业化的企业。

  目前,优必选的人工智能及机器人教育解决方案在K12、高职、高校都有广泛应用,并主要发力K12教育。同时,优必选目前正在以To G、To B、To C市场的顺序逐渐打通整个AI教育生态。

  钟永表示,“优必选在To G市场是以普及型教育为主,To B更高阶一些,To C则是大众化教育。普及型教育一定需要规模化,没有规模化是成不了体系的,这是To G市场非常重要的逻辑。”

  针对C端家庭教育市场,2016年优必选推出了智能编程教育机器人Jimu Robot。Jimu Robot搭载Blockly开源图形化编程工具,编程过程无需敲代码,只需手指的拖曳点击,降低了C端入门的难度。截止目前,Jimu Robot已经发布了17个系列的编程教育机器人。

  此外,为了更好的向青少年群体普及人工智能及机器人相关知识,优必选启动了多项机器人相关赛事,并涉足综艺节目。

  目前,优必选旗下主要包含三大赛事:面向K12学生的Robo Genius全球青少年机器人挑战赛、联合IEEE面向高阶学生的“中国机器人设计大赛”、以及三年携手卡内基梅隆大学开展的RISS机器人挑战赛。

  而综艺节目方面,优必选与创客星球合作,制作了机器人格斗竞技真人秀《铁甲雄心Ⅱ》和青少年机器人体验类真人秀《铁甲小雄心》两档节目。

  “《铁甲雄心Ⅱ》和《铁甲小雄心》不仅仅是一档节目, 而是我们在教育长征路上一步一个脚印走出来的案例,希望通过文娱内容,让青少年在文化潜移默化的过程中产生对机器人和科技的热情”,优必选科技首席品牌官谭旻告诉PingWest品玩。

  为了打造更完善的AI教育生态链,作为行业驱动者的优必选正在寻求更多的企业合作伙伴。对此,优必选有如下两个标准,第一是志同道合、有良心、做教育态度比较正;第二则是希望合作伙伴的技术储备和优必选形成一定差异和互补。

  凭借着在人工智能及机器人领域的技术积累,优必选正与合作伙伴一道,打造以机器人等硬件载体为核心的AI教育生态,推动中国素质教育全面升级,以科技之名重塑“德智体美劳”。

  “做好科创类教育,既要懂科技,又要懂教育,优必选刚好两样都懂”,钟永总结道。

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